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El Primer Mapa Espaciotemporal de la Región Local de la Galaxia Revela Mecanismos de Formación Estelar

Por: William Brown, Biofísico de Resonance Science Foundation

La mayoría de los estudios sobre la formación de estrellas -el "nacimiento" de nuevas estrellas- se han realizado utilizando fotografías estáticas bidimensionales de las regiones de formación estelar, o nebulosas. Ahora, con un nuevo estudio que utiliza movimientos espaciales tridimensionales que mapean las estrellas en 3 dimensiones de espacio, movimiento y tiempo, los astrónomos han podido generar un mapa espacio-temporal que revela las estrellas en nuestra región local de la galaxia que se forman a lo largo de la superficie de una burbuja de aproximadamente 1000 años luz de ancho [1]. Las estrellas de nuestra "burbuja local" se alejan de un punto central que pareció formarse a partir de varias supernovas hace unos 14 millones de años, que desencadenaron ondas de choque expansivas que iniciaron la condensación de los gases interestelares en la discreta región superficial de la burbuja. Las ondas de choque de las supernovas -que transportan todos los elementos pesados de la metalogénesis de las supernovas- son las responsables de desencadenar la formación de nuevas estrellas mediante la condensación de los gases interestelares.

Los astrónomos han teorizado durante mucho tiempo que las supernovas podrían desencadenar esta condensación barriendo el gas en densas nubes que finalmente forman nuevas estrellas, pero según los informes de los investigadores que participaron en el último estudio, se sorprendieron al saber que casi todas las nuevas estrellas cerca del sol se están formando en la superficie de esta Burbuja Local.

Curiosamente, el Sol se encuentra casi exactamente en el centro de la Burbuja Local, aunque no estaba en la ubicación central actual cuando se produjeron las supernovas, sino que estaba a una distancia segura de las emisiones de supernovas que comenzaron hace 14 millones de años. Esta observación y otras, han llevado a los astrónomos a teorizar que esta estructuración similar se produce en toda la Vía Láctea, en la que habrá grandes vacíos rodeados de densas superficies de formación estelar, con un patrón similar al de la estructura cosmológica a gran escala conocida como red cósmica.

Los investigadores que participan en el estudio creen que nuestra Burbuja Local puede estar interactuando con otras burbujas de nuestro vecindario galáctico: los nuevos datos de la misión Gaia, Gaia DR3, ayudarán a proporcionar los movimientos espaciales en 3D de 30 millones de estrellas, ampliando el mapa espaciotemporal más allá de nuestra Burbuja Local para incluir las áreas de formación estelar adyacentes y poder revelar cómo este patrón galáctico afecta a nuestro sistema solar y a otros.

Referencia:

[1] C. Zucker et al., “Star formation near the Sun is driven by expansion of the Local Bubble,” Nature, vol. 601, no. 7893, pp. 334–337, Jan. 2022, doi: 10.1038/s41586-021-04286-5.

 

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