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En Búsqueda del Noveno Planeta

Por: Dr. Olivier Alirol, Físico de Resonance Science Foundation 

Desde 1992 y la desclasificación de Plutón como planeta enano, nuestro sistema solar sólo cuenta con ocho planetas. Sin embargo, los astrónomos siguen buscando un noveno planeta, el llamado planeta X, analizando las trayectorias de todos los objetos más allá de la órbita de Neptuno. A esta distancia, una gran población de pequeños objetos rocosos presenta una estructura colectiva anómala, lo que significa que posiblemente estén interactuando con un objeto masivo. Muchas de estas rocas parecen ocupar una región cercana al plano que contiene los octavos planetas conocidos, lo que ha llevado a denominar a esta región el Cinturón de Kuiper. Es difícil realizar observaciones en esta región alejada de cualquier fuente de luz y los astrónomos sólo han descubierto aún una pequeña fracción de los objetos que orbitan más allá de Neptuno.

En 2016, investigadores de Caltech encontraron nuevas evidencias sobre el "Planeta X". Este hipotético planeta del tamaño de Neptuno estaría orbitando nuestro sol en una órbita muy alargada mucho más allá de Plutón. Este objeto que sería el "Noveno Planeta ", podría tener una masa unas 10 veces superior a la de la Tierra y orbitar unas 20 veces más lejos del sol en promedio que Neptuno. Podría tardar entre 10.000 y 20.000 años terrestres en realizar una órbita completa alrededor del sol.

La posibilidad de un nuevo planeta es ciertamente emocionante para mí, como científico planetario, y para todos nosotros. Sin embargo, no se trata de la detección o el descubrimiento de un nuevo planeta. Es demasiado pronto para decir con certeza que existe el llamado Planeta X. Lo que estamos viendo es una predicción temprana basada en un modelo a partir de observaciones limitadas. Es el comienzo de un proceso que podría llevar a un resultado emocionante.

Jim Green, director de NASA’s Planetary Science Division

En marzo de 2017, un equipo de la Universidad de Michigan presentó nuevos e interesantes resultados. Mostraron nuevas pruebas que confirman la posibilidad de un planeta Nueve en nuestro sistema solar. Para ello, evaluaron la estabilidad dinámica de una selección de objetos del sistema solar exterior en presencia del nuevo miembro del sistema solar propuesto, el Planeta Nueve. Utilizaron simulaciones numéricas para estudiar una variedad de órbitas para este nuevo planeta y evaluar la estabilidad dinámica de ocho objetos transneptunianos en presencia del Planeta Nueve. Los resultados mostraron que el Planeta Nueve estaría actuando como una influencia estabilizadora.

El objetivo final sería ver directamente el Planeta Nueve, es decir, coger un telescopio, apuntar al cielo y ver la luz reflejada del sol rebotando en el Planeta Nueve. Como todavía no hemos sido capaces de encontrarlo, a pesar de que mucha gente lo ha buscado, nos quedamos con este tipo de métodos indirectos.

Juliette C. Becker, Departamento de Astronomía, University of Michigan

Continúa leyendo en: https://phys.org/news/2017-10-ninth-planet.html

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