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Físicos Reducen los Planes para el Próximo Gran Colisionador

La limitación de fondos y la escasez de partículas recién descubiertas obligan a los físicos a recortar los planes de su próximo gran proyecto del acelerador: una instalación multimillonaria conocida como Colisionador Lineal Internacional (ILC) en Japón. El 7 de noviembre, el Comité Internacional de Aceleradores del Futuro (ICFA), que supervisa los trabajos del ILC, aprobó la reducción a la mitad de la energía prevista para la máquina, de 500 a 250 gigaelectronvoltios (GeV), y el acortamiento de su túnel propuesto de 33,5 kilómetros de longitud en hasta 13 kilómetros. La versión reducida tendría que renunciar a algunas de sus investigaciones previstas, como los estudios del sabor "top" del quark, que sólo se produce a energías más altas.

El acelerador de partículas más potente construido hasta la fecha, el Gran Colisionador de Hadrones del CERN, fue capaz de completar el Modelo Estándar de la física de partículas con la detección del bosón de Higgs (el Higgs se infiere a partir de una señal estadísticamente significativa en un rango de energía significativo que se produce una vez cada doscientos mil millones de colisiones entre protones).

Aunque los investigadores del CERN y los físicos de todo el mundo estaban extasiados por el descubrimiento del bosón de Higgs, el entusiasmo se ha convertido poco a poco en inanición, ya que los experimentos en el LHC han fracasado en gran medida en la detección de nuevas partículas. Muchas de estas nuevas partículas, como las llamadas superpartículas, podrían haber conducido a una gran teoría unificada, pero han fracasado todos los esfuerzos de detección (but have failed all efforts of detection). Otro ejemplo bien conocido de partículas necesarias para verificar las teorías convencionales son las supuestas partículas de materia oscura, que no han sido detectadas por el LHC u otros detectores especializados ( have not been detected by the LHC or other specialized detectors).

Un físico ha explicado la situación y los sentimientos en torno al asunto como tal en: 'el "escenario de pesadilla" del LHC se ha hecho realidad: (´the LHC "nightmare scenario" has come true')---

"Desde que entré en la física, he visto cómo se proponen y falsifican los grandes modelos unificados. He visto montones de candidatos a materia oscura que no se encuentran, seguidos de un ajuste ritual de los parámetros para explicar la falta de detección. He visto "predecir" partículas supersimétricas con masas en constante aumento, desde algunos GeV a unos 100 GeV hasta energías del LHC de algunos TeV. Y ahora que el LHC tampoco ha visto ninguna superpartícula, los físicos de partículas están más que dispuestos a mover una vez más los puestos de meta.

Durante mi carrera profesional, todo lo que he visto es un fracaso. El fracaso de los físicos de partículas a la hora de descubrir un marco matemático más potente para mejorar las teorías que ya tenemos. Sí, el fracaso forma parte de la ciencia: es frustrante, pero no es preocupante. Lo que me preocupa mucho más es nuestra incapacidad para aprender del fracaso. En lugar de intentar algo nuevo, hemos estado intentando lo mismo una y otra vez, esperando resultados diferentes".

Con la realidad de la situación cada vez más clara, los planes para el próximo acelerador de partículas masivo ya se están reduciendo. Los investigadores y los financiadores empiezan a darse cuenta de que pueden ir por el camino equivocado. Como dice el autor de "El "escenario de pesadilla" del LHC se ha hecho realidad".

"Que el LHC no haya visto pruebas de nueva física es para mí una clara señal de que hemos estado haciendo algo mal, de que nuestra experiencia en la construcción del modelo estándar ya no es una dirección prometedora para continuar. Nos hemos metido en un callejón sin salida al confiar en la orientación estética para decidir qué experimentos son los más prometedores. Espero que este último resultado nulo envíe un mensaje claro de que no se puede confiar en el juicio de científicos cuya financiación futura depende de su continuo optimismo".

Artículo: Physicists shrink plans for next major collider

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