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Las Locas Auroras de Júpiter se Alimentan de una Fuente de Energía que Nadie Puede Explicar

astronomía cosmología Sep 07, 2017

Se dice que la danza dinámica entre el campo magnético de la Tierra y el viento solar -la aurora- es uno de los sitios más magníficos que podemos observar aquí en la Tierra.

La física de los procesos que tienen lugar y la interacción entre el viento solar y la magnetosfera de la Tierra está bien estudiada y comprendida, ya que es el resultado de partículas cargadas que se aceleran hacia la atmósfera neutra de la Tierra e interactúan con ella.

Las partículas cargadas, procedentes del Sol, son aceleradas hacia los polos magnéticos de la Tierra. Es aquí, en los polos magnéticos (donde el campo magnético es más débil) donde las partículas cargadas entran y posteriormente interactúan con la atmósfera neutra. Las moléculas y los átomos de la atmósfera superior de la Tierra son ionizados y/o excitados por las partículas cargadas, lo que hace que emitan luz, ya que se relajan en su estado básico, que es el brillo que vemos y llamamos aurora.

Se cree que las emisiones aurorales más intensas de las regiones polares de la Tierra, se deben al flujo constante de partículas cargadas que se aceleran hacia las regiones polares de la atmósfera terrestre. En cambio, las auroras menos intensas de la Tierra se deben generalmente a la dispersión de electrones atrapados magnéticamente en el cinturón de radiación interior conocido como cinturones de Van Allen o a la aceleración turbulenta o estocástica de los electrones hacia abajo.

Se sabe que la aurora de Júpiter tiene una densidad de potencia significativamente mayor que la de la Tierra, por lo que se supuso que un proceso similar, al responsable de las intensas emisiones aurorales de las regiones polares de la Tierra, sería también el responsable de generar los espectáculos aurorales de Júpiter. Sin embargo, no parece ser el caso, y en su lugar se encontró que la aceleración hacia abajo de las partículas cargadas era más significativa a partir de procesos turbulentos o estocásticos.

"En Júpiter, las auroras más brillantes son causadas por algún tipo de proceso de aceleración turbulenta que no entendemos muy bien", explica el investigador principal, Barry Mauk, de la Universidad Johns Hopkins.

Estos hallazgos abren toda una nueva comprensión del origen y la dinámica de los campos magnéticos planetarios y su interacción con las partículas cargadas del plasma circundante, ya sea procedente del Sol y/o de las regiones circundantes.

Artículo: https://www.sciencealert.com/jupiter-s-spellbinding-auroras-are-powered-by-a-mysterious-power-source-nobody-can-explain

Artículo: http://www.nature.com/nature/journal/v549/n7670/full/nature23648.html?foxtrotcallback=true

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