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Los Vientos de Júpiter Tienen Raíces Profundas

astrofísica astronomía Mar 13, 2018

La profundidad de las bandas alternas este-oeste de la enigmática atmósfera de Júpiter ha sido durante mucho tiempo un misterio. Ahora, con los resultados de la sonda Juno de la NASA, se ha medido por primera vez la extensión de estos vientos.

Los vientos de los planetas gaseosos tienen una dinámica similar a la de la atmósfera terrestre, por lo que algunos suponían que los vientos se limitaban a una fina capa exterior. Sin embargo, otra escuela de pensamiento creía que los vientos eran mucho más profundos y que la dinámica procedía de un mecanismo de rotación.

Los planetas gigantes tienen velocidades de rotación rápidas, siendo Júpiter el más veloz, por lo que se ven muy afectados por el aplanamiento debido a las fuerzas centrífugas. Esta desviación de la simetría esférica puede medirse utilizando la técnica de la gravimetría, que es la medición de la aceleración gravitatoria. La idea de utilizar la gravimetría para determinar la estructura interior de los gigantes gaseosos se lleva discutiendo desde los años 70. Sin embargo, no se convirtió en una posibilidad hasta 2016, cuando la nave espacial Juno fue lanzada a una órbita polar alrededor de Júpiter. Desde entonces ha estado realizando mediciones de los momentos gravitatorios y finalmente ha revelado que los vientos se extienden hasta una profundidad de 3000 km, lo que supone aproximadamente el 4% del radio medio del planeta.

Estos nuevos datos sobre la estructura interior tienen enormes implicaciones para nuestra comprensión de la dinámica fundamental y atmosférica de los gigantes gaseosos y de los cuerpos planetarios en general.

Artículo: http://www.bbc.com/news/science-environment-43317566

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