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¿Se está Calentando Nuestro Sistema Solar?

Por: Dr. Olivier Alirol, físico de Resonance Science Foundation 

Las consecuencias de la actividad humana sobre nuestro medio ambiente están demostradas y, lamentablemente, se pueden observar a diario. Incluso el gobierno chino está tomando medidas para hacer frente a la problemática niebla tóxica que se extiende por las ciudades chinas. Recientemente han decidido tomar medidas drásticas cerrando hasta el 40% de sus fábricas [1]. Uno de los problemas a los que nos enfrentamos es la alerta mundial. Los nuevos datos de los expertos de la NASA resultantes de la fotografía por satélite muestran que las capas de hielo de Groenlandia se están derritiendo dos veces más rápido de lo que se esperaba. Sin embargo, en un reciente artículo publicado el pasado mes de septiembre, los científicos exponen nuevos resultados que muestran un impacto mucho menor del CO2 en el cambio climático [2]. Revisaron su modelo y anunciaron que su estimación anterior del impacto del CO2 estaba sobrestimada en un 50%, lo que significa que el presupuesto de emisiones es ahora entre 2 y 3 veces mayor de lo anunciado, lo que hace más factible el acuerdo de París.

Por supuesto, la liberación de miles de millones de toneladas de gases en la atmósfera afectará a toda una serie de sistemas de la biosfera, provocando una mayor acidificación del agua y aumentando la cantidad de gases en la atmósfera que absorberán la radiación solar y provocarán un aumento de las temperaturas. También hay otros factores que afectan a las temperaturas globales, como la posición de la Tierra con respecto al Sol, que cambia a lo largo de largos ciclos periódicos—the Milankovitch cycles—así como la actividad del propio sol. Como explicó Nassim Haramein en 2005[3], a medida que aumenta la actividad de las manchas solares, también lo hacen los niveles de radiación:

Por lo tanto, un aumento de la actividad de las manchas solares provocaría un aumento de la radiación en todo nuestro sistema solar. Dado que el Sol representa el 99,8% de la masa de nuestro sistema solar, incluso un cambio de unos pocos grados en el calor de nuestro radio solar tendría grandes consecuencias en la temperatura general de la Tierra y sus patrones climáticos. El aumento de la fuerza de las erupciones solares que se ha observado en los últimos años, como la erupción solar récord de noviembre de 2003, proyecta en nuestro sistema solar partículas de plasma altamente ionizadas que acaban atrapadas en las líneas magnéticas de nuestra tierra y son transportadas a los vórtices geomagnéticos de los polos. Estos calientan la atmósfera y los casquetes polares, lo que provoca el derretimiento acelerado de las capas de hielo.

¿Qué ocurre en el sistema solar?

Después de haber estudiado el clima de la Tierra durante muchas décadas, se sabe que las consecuencias directas de un cambio climático rápido pueden ser: un aumento de la temperatura global, la disminución de las capas de hielo, el retroceso de los glaciares, el aumento de los fenómenos extremos, más olas de calor y huracanes más fuertes. Y muchos de estos cambios pueden observarse en los planetas de nuestro sistema solar. Gracias a las sondas enviadas durante las últimas décadas[4], empezamos a tener una buena visión de lo que es el clima en nuestros planetas vecinos. Y el clima de estos planetas es bastante interesante, excepto el de Mercurio. Al carecer esencialmente de atmósfera, los cambios meteorológicos de Mercurio no se muestran como tormentas en la atmósfera, sino sólo como amplias oscilaciones en la temperatura de la superficie.

Durante los últimos años, los astrónomos han observado algunos cambios importantes en cuanto a la actividad de las supertormentas, los fuertes vientos e incluso el deshielo. En Neptuno, se han observado extrañas tormentas tan amplias como la Tierra en agosto de 2017, lo que plantea preguntas sobre cómo se formaron y persistieron[5]. En Urano, el llamado "planeta aburrido", no hay nada de calma. Bajo su plácida cara azul, hay un clima realmente salvaje. En 2014, los astrónomos de Berkeley informaron de una actividad tormentosa récord[6]. En 2011 se observaron otras supertormentas en Saturno. Una de ellas fue tan potente que se extendió alrededor de todo el planeta[7]. En Júpiter se han observado algunos cambios importantes en la gran mancha roja. La Cassini-Huygens, lanzada en 1997, pasó por Júpiter y recogió datos de él en 2000 y 2001. Estas mediciones nos revelaron que Júpiter emite un 67% más de radiación de la que recibe del Sol. Se cree que esta fuente de calor interna impulsa gran parte del clima de Júpiter, incluida, presumiblemente, la Gran Mancha Roja. Sin embargo, tras años de relativa estabilidad, la Gran Mancha Roja está cambiando rápidamente. Las observaciones del Hubble mostraron en 2012 una nueva estructura de ondas en una región de ciclones y anticiclones. Está claro que la atmósfera de Júpiter se mueve y la Gran Mancha Roja evoluciona[8]. Además, las observaciones muestran que las capas de hielo se están derritiendo, pero no sólo en la Tierra, también en Marte[9]. En 2005, los datos de las misiones Mars Global Surveyor y Odyssey de la NASA revelaron que las "capas de hielo" de dióxido de carbono cerca del polo sur de Marte estaban disminuyendo durante tres veranos consecutivos. Y, por último, en Venus, en junio de 2013, el registro más detallado del movimiento de las nubes registrado por la Venus Express de la ESA ha revelado que los vientos del planeta se han ido acelerando de forma constante en los últimos seis años[10].

Todas estas evidencias de calentamiento global en nuestro sistema solar durante esta última década son realmente difíciles de explicar. Obviamente, esto no está relacionado con ninguna actividad humana, por el contrario, diferentes estudios están mostrando una relación con la actividad solar y también con los rayos cósmicos.

Efectos meteorológicos de la actividad solar y los rayos cósmicos

Se están realizando muchos estudios para identificar cualquier relación entre el clima y la actividad solar y los rayos cósmicos. La actividad solar es impulsada por el campo magnético del sol. Se manifiesta de muchas formas, como las erupciones solares, las eyecciones de masa coronal, el viento solar de alta velocidad y las partículas energéticas solares. Las fluctuaciones observadas se producen en escalas de tiempo que van desde una fracción de segundo hasta miles de millones de años. En cuanto a los rayos cósmicos, se trata de fragmentos de átomos que llueven sobre la Tierra procedentes del Sol y, en su mayoría, del exterior del sistema solar. Sin embargo, el origen de los rayos cósmicos de mayor energía sigue siendo desconocido y un tema de gran investigación.

Investigaciones recientes han demostrado la relación entre las corrientes de viento solar de alta velocidad y los ciclones extratropicales explosivos[11]. Los científicos han observado que los ciclones extratropicales explosivos tienden a producirse tras la llegada de corrientes de viento solar de alta velocidad. Además, demostraron que las ondas gravitacionales aurorales pueden desempeñar un papel en la liberación de inestabilidades que conducen a las tormentas. Desde 2008, muchos estudios señalaron la influencia del viento solar en los ciclones extratropicales y un vínculo mediado por las ondas de gravedad atmosféricas aurorales[12]. Y la modulación del viento solar se correlacionó con la actividad global de los ciclones tropicales[13]. Este año, los científicos también han demostrado la influencia del campo geomagnético en la evolución de los ciclones extratropicales[14]. Y lo que es más sorprendente, los rayos cósmicos parecen estar relacionados con las variaciones de temperatura global a largo plazo[15]. Un equipo ruso demostró que una gran proporción de las variaciones climáticas puede explicarse por el mecanismo de acción de la irradiación solar y los rayos cósmicos. Sin embargo, hasta hace pocos años no estaba claro cómo los rayos cósmicos podían tener tal efecto en el clima de la Tierra.

De hecho, normalmente los rayos cósmicos rara vez nos impactan gracias a la desviación del campo geomagnético de la Tierra. Pero, cuando los rayos cósmicos atraviesan la barrera, estas partículas de alta energía procedentes en su mayor parte de fuera de nuestro sistema solar llegan a la Tierra creando las luces del Norte, también conocida como Aurora Boreal. Sin embargo, parece que la Tierra está recibiendo mucha más energía procedente del espacio debido a otro mecanismo llamado reconexión magnética. Este fenómeno consiste en la aniquilación y reordenación de los campos magnéticos en un plasma[16]. Suele producirse cuando chocan plasmas que llevan líneas de campo opuestas. En nuestro caso, parece que la reconexión magnética es capaz de redirigir una gran parte de la energía contenida en una erupción solar o en un plasma cósmico directamente al polo del planeta (véase la animación de abajo). Esta entrada de energía podría explicar cómo se produce parte de la transferencia de energía de los rayos cósmicos y la actividad solar.

¿Se detendrá el calentamiento global?

Hay muchas evidencias de que no sólo en la Tierra, sino en todos los planetas de nuestro sistema solar, se están produciendo cambios climáticos en un periodo de tiempo muy corto. Estos cambios parecen estar relacionados con la actividad solar. El aumento de la temperatura parece estar relacionado con las manchas solares (ver las figuras de abajo). Estudiar la actividad solar y predecirla podría dar pistas sobre el clima futuro de nuestro planeta, por lo que los científicos la vigilan cuidadosamente desde hace años. Desde un máximo en 2014, las observaciones están mostrando una importante disminución y los astrofísicos predicen una caída de su intensidad de alrededor del 60% para la década de 2030, hasta alcanzar niveles de "mini edad de hielo". Esto podría estar en contradicción con el evento de calentamiento global al que nos enfrentamos ahora, pero no es así.

Con la disminución de la actividad solar, el campo magnético de nuestro sol también pierde potencia. Esta heliosfera nos protege formando una gigantesca burbuja que rodea y protege a nuestro sistema solar de los dañinos rayos cósmicos galácticos, estas partículas de alta energía que recorren el universo[17]. Gracias a la salida de las Voyagers 1 del sistema solar, ahora tenemos una buena visión de ella y de su efecto de blindaje. Parece ser una protección indispensable para nuestro rápido desplazamiento por el Universo[18]. Pero, con una heliosfera más débil la Tierra comenzará a soportar cada vez más los rayos cósmicos.

En 2017, numerosos informes mostraron una mayor evidencia de impactos de rayos cósmicos a medida que la actividad solar se acerca al mínimo[19]. Y para acentuar este fenómeno, el campo magnético de la Tierra también se está debilitando. Esto queda ilustrado por el aumento de la velocidad de desplazamiento de los polos durante la última década, tal y como se puede visualizar en la siguiente animación.

La Tierra está perdiendo rápidamente dos de sus escudos magnéticos naturales, una protección contra los rayos cósmicos. Pero, en realidad, la Tierra ha tenido tres escudos magnéticos durante mucho tiempo, siendo el tercero la Nube local. De hecho, nuestro sistema solar ha estado viajando a través de la Nube Interestelar Local de muy baja densidad, una región de unos 30 años luz de diámetro. Esta Nube ionizada, por su composición, actuaba como un escudo magnético contra todas las partículas pesadas ionizadas procedentes del Universo. Sin embargo, esta tercera protección de la Tierra está a punto de desaparecer. El sistema solar se mueve en una región de menor densidad de la nube[20] y ya empezamos a ver el efecto en términos de mayor absorción de rayos cósmicos. Aunque es muy difícil predecir el clima y la temperatura a largo plazo, podemos suponer que los fenómenos meteorológicos extremos podrían ser frecuentes en un futuro próximo.

Referencias:

Lo que ocurre en el sistema solar

Efectos meteorológicos de la actividad solar y los rayos cósmicos

¿Se detendrá el calentamiento global?

 

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