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Noticias de ciencia y artículos de la Facultad

No es Basura: el "Gen Saltarín" es Fundamental para el Embrión Temprano

genoma genética Jun 22, 2018

Un llamado "gen saltarín" que los investigadores consideraron durante mucho tiempo como basura genética o un parásito pernicioso es en realidad un regulador crítico de las primeras etapas del desarrollo embrionario, según un nuevo estudio en ratones dirigido por científicos de la UC San Francisco y publicado el 21 de junio de 2018 en Cell.

Sólo un 1% del genoma humano codifica proteínas, y los investigadores llevan mucho tiempo debatiendo para qué sirve el 99% restante. Se sabe que muchas de estas regiones no codificantes de proteínas contienen importantes elementos reguladores que orquestan la actividad de los genes, pero se cree que otras son basura evolutiva que simplemente es demasiado problema para que el genoma la limpie.

Por ejemplo, la mitad de nuestro ADN está formado por "elementos transponibles" o "transposones", un material genético similar a un virus que tiene la capacidad especial...

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La Fricción Tiene Memoria, Dicen los Físicos

física de materiales Jun 19, 2018

Artículo por: Resonance Science Foundation

Los experimentos realizados por Sam DillavouShmuel Rubinstein en la Universidad de Harvard han revelado, por primera vez, que la fricción entre dos superficies tiene "memoria". Esto significa que la fuerza puede depender no sólo del estado actual de la interfaz, sino también de cómo ésta ha alcanzado su estado actual.

Esta nueva visión podría influir en el modo en que los físicos caracterizan la fricción en materiales como la roca, los metales y el papel, y aplicarse a una amplia gama de sistemas físicos, desde las micromáquinas hasta los terremotos.

Área de contacto

La cantidad de fricción generada por dos superficies está directamente relacionada con su área de contacto. Las irregularidades microscópicas de las superficies se van aplanando a medida que pasa el tiempo, aumentando el área de contacto y,...

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La Búsqueda de Supernovas con la Misión Kepler-K2 Reutilizada

Por: Dra. Amira Val Baker, Astrofísica de Resonance Science Foundation

El último estudio sobre supernovas pone de manifiesto la importancia crucial de avanzar en nuestra comprensión de las supernovas y de llegar a conclusiones seguras lo antes posible.

La teoría estándar de la evolución estelar tiene como resultado una explosión y se revela en un raro y bello acontecimiento astronómico. Los astrónomos buscan estos eventos con la esperanza de que proporcionen una mayor comprensión de la evolución estelar. Aunque cada evento de supernova es diferente, determinadas estrellas presentan ciertas características. Un tipo de supernova de especial interés es la asociada a un sistema estelar binario en el que uno de los componentes es una enana blanca, lo que se conoce como supernova de tipo 1a. Las enanas blancas son estrellas extremadamente densas que han agotado todo su hidrógeno, por lo...

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Los Ecos Especulativos de Agujeros de Gusano Podrían Revolucionar la Astrofísica

Por: Resonance Science Foundation

Las colaboraciones científicas LIGO y Virgo han detectado ondas gravitacionales procedentes de la fusión de dos agujeros negros, inaugurando una nueva era en el estudio del cosmos. Pero, ¿y si esas ondas del espaciotiempo no fueran producidas por agujeros negros, sino por otros objetos exóticos? Un equipo de físicos europeos sugiere una alternativa: agujeros de gusano que pueden atravesarse para aparecer en otro universo.

Los científicos han deducido la existencia de los agujeros negros a partir de multitud de experimentos, modelos teóricos y observaciones indirectas como las recientes detecciones de LIGO, que se cree que se originan por la colisión de dos de estos oscuros monstruos gravitacionales.

Pero hay un problema con los agujeros negros: presentan un borde, llamado horizonte de sucesos, del que nada puede escapar. Esto entra en conflicto con la mecánica cuántica, cuyos...

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Los Anillos de Saturno Revelan la Tasa de Giro Buscada

Image by NASA's Cassini spacecraft

Por. Dra. Amira Val Baker

La velocidad de rotación de Saturno se determinó anteriormente mediante observaciones de su campo magnético. Ahora, los científicos han determinado la velocidad de giro a través de las ondulaciones de sus anillos.

Las sondas gemelas Voyager de la NASA, lanzadas hace más de 40 años, observaron el campo magnético arremolinado de Saturno, a partir del cual se pudo deducir un período de rotación del campo magnético y concluir una velocidad de giro de 10 horas y 40 minutos. Durante esta misión, en la década de 1980, se observó el sistema de anillos con gran detalle, revelando los efectos gravitatorios de las lunas de Saturno sobre las partículas de roca y hielo de los anillos. Cuando las partículas y las lunas orbitan en proporciones simples entre sí, las partículas son periódicamente...

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Regreso al Futuro: Investigadores Inventan un Condensador de Flujo de la Vida Real

astrofísica física May 31, 2018

La máquina del tiempo de "Regreso al futuro" funciona con un condensador de flujo imaginario, pero ¿podría el invento de la película hacerse realidad?

En la popular franquicia cinematográfica Regreso al Futuro, un excéntrico científico crea una máquina del tiempo que funciona con un condensador de flujo.

Ahora, un grupo de físicos reales de Australia (RMIT University, University of Queensland) y Suiza (ETH Zurich), han propuesto un dispositivo similar que puede romper la simetría temporal.

Aunque su condensador de flujo no permite viajar en el tiempo, es un paso fundamental en tecnologías futuras como el ordenador cuántico y podría conducir a una mejor electrónica para teléfonos móviles y wifi.

La investigación, publicada en Physical Review Letters, propone una nueva generación de circuladores electrónicos, dispositivos que controlan la...

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Partículas de Materia Oscura Eluden a los Científicos en la Mayor Búsqueda de su Tipo

Por: Emily Conover

El mayor detector de partículas de su clase no ha encontrado ningún indicio de materia oscura, a pesar de llevar un año buscando.

Conocido como XENON1T, el experimento está diseñado para detectar las elusivas partículas de materia oscura, que se cree que constituyen la mayor parte de la materia del cosmos. Los físicos no saben qué es la materia oscura. Una de las explicaciones más populares es una partícula llamada WIMP, abreviatura de partícula masiva de interacción débil. XENON1T busca las WIMP que chocan con los núcleos atómicos en 1.300 kilogramos de xenón líquido enfriado. Sin embargo, XENON1T no observó ninguna colisión de este tipo. La ausencia de las partículas redujo aún más sus posibles escondites, poniendo nuevos límites a la frecuencia con la que las WIMP pueden interactuar con los...

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La Astrofísica se Pone de Cabeza: Los Agujeros Negros Vienen Primero

Artículo por: William Brown y la Dra. Amira Val Baker, Científicos de Resonance Science Foundation 
Los agujeros negros supermasivos observados por primera vez en la época más temprana de la formación de estrellas y galaxias, están indicando que los agujeros negros se forman primero y guían la posterior acreción y estructuración de estrellas y galaxias.

El físico Nassim Haramein lleva décadas exponiendo una idea controvertida en astrofísica: las estructuras, desde las partículas elementales hasta las galaxias y el propio universo, son el resultado de geometrías del espaciotiempo infinitamente curvadas, conocidas popularmente como agujeros negros. En esencia, esto significa que todas las cosas que consideramos materiales, objetos físicos, de hecho sólo parecen sustanciales debido a la geometría y la torsión del espaciotiempo en estas regiones. Tal y como...

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El Amanecer Cósmico Podría Estar a la Vista

Por: Dra. Amira Val Baker, Astrofísica de Resonance Science Foundation

El amanecer cósmico, la época dada al momento en que se formaron las primeras estrellas de la historia, podría estar a la vista.

Para mirar hacia atrás en el tiempo, cuando se formaron las primeras estrellas en el Universo, necesitamos telescopios cada vez más potentes para poder detectar la luz más tenue. Esta radiación electromagnética, que ha viajado miles de millones de años luz a través del Universo, se desplaza hacia el extremo rojo del espectro: se dice que su longitud de onda está desplazada al rojo. La medición de este desplazamiento hacia el rojo puede indicarnos la distancia que ha recorrido esta luz y, por tanto, de qué época procede.

Un equipo de científicos dirigido por Takuya Hashimoto, de la Universidad de Osaka Sangyo (Japón), acaba de observar la galaxia con lente gravitacional...

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Láser Ultrarrápido de Rayos X Revela la Intrincada Red de Enlaces de Hidrógeno de las Moléculas de Agua

física cuántica May 16, 2018

El agua es más complicada de lo que parece. Ahora, un estudio dirigido por investigadores de la Universidad de Estocolmo ha sondeado los movimientos de sus moléculas en una escala de tiempo de millonésimas de milmillonésima de segundo.

La clave para entender el agua a nivel molecular es observar los cambios de la red de enlaces de hidrógeno, que pueden desempeñar un papel importante en la actividad biológica y la vida tal como la conocemos.

--Anders Nilsson, profesor de la Universidad de Estocolmo y ex profesor del SLAC

La falta de color, sabor y olor del agua hace que parezca simple, y a nivel molecular lo es. Sin embargo, cuando muchas moléculas de agua se juntan, forman una red muy compleja de enlaces de hidrógeno. Se cree que esta red es la responsable de muchas de las peculiares propiedades del agua líquida, pero su comportamiento aún no se conoce del todo.

Ahora, los investigadores han investigado...

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