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Noticias de ciencia y artículos de la Facultad

Colisión de Estrellas de Neutrones Ilumina el Cielo

Las estrellas de neutrones -el estado final de las estrellas sostenidas por la presión de degeneración de los neutrones- no se comprenden realmente. Se cree que la colisión de dos estrellas de este tipo aportará claridad a nuestra comprensión, que hasta ahora sólo se deduce de la radiación electromagnética (EM) observada y/o de los pulsos de la estrella de neutrones y del material circundante.

El año pasado se detectaron por primera vez las ondas gravitacionales y posteriormente se dedujo que se producían a partir de la colisión de dos agujeros negros - ahora, en un anuncio realizado por la National Science Foundation, las ondas gravitacionales producidas a partir de la colisión de dos estrellas de neutrones han sido detectadas por el Observatorio de Ondas Gravitacionales del Interferómetro Láser (LIGO). Además, se han detectado observaciones de esta colisión desde...

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Descubrimiento de Inusuales Galaxias en Forma de Huso

astrofísica astronomía Oct 12, 2017

Las galaxias pueden ser realmente peculiares y los astrónomos crean especialmente dos clasificaciones para estos extraños objetos: el catálogo Messier o el Nuevo Catálogo General. Estas galaxias pueden albergar rayos X ultraluminosos o presentar formas curiosas como la Galaxia del Remolino o la "galaxia del cigarro", también llamada rotador prolato. Un esferoide prolato es un esferoide "puntiagudo" en lugar de "aplastado". Al igual que un huso, estas galaxias tienen forma de cigarro y giran a lo largo de su eje más largo.

Hasta hace poco, este tipo de "galaxia cigarro" era muy rara y su formación era un misterio. Sin embargo, un equipo del Instituto Max Planck de Astronomía, en Alemania, ha publicado en la revista Astronomy and Astrophysics un estudio en el que se describen nuevos hallazgos. Los investigadores utilizaron datos del sondeo CALIFA (Calar Alto Legacy Integral Field Area) para llegar a sus conclusiones. Se trata de...

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Creación de Dispositivos Cuánticos más Eficientes Utilizando las Propiedades Cuánticas del Electrón

física cuántica Oct 10, 2017

Una característica importante de los canales de nanotubos de carbono de pared simple ultralimpios es que un pequeño voltaje de puerta puede convertirlos en dispositivos de tipo n (dopados con electrones) en dispositivos de tipo p (dopados con agujeros). De este modo, es posible crear transistores cuánticos con características drásticamente diferentes bajo dopaje de electrones o de agujeros. El problema es que las propiedades de transporte intrínsecas de estos nanotubos son en su mayoría simétricas y para tener un dispositivo funcional es necesario crear una asimetría de transporte e-h.

La resolución de este problema permitiría crear transistores de nanotubos con una gigantesca asimetría de transporte e - h. Ello dará lugar a aplicaciones en la física de los sistemas nanoelectromecánicos de tamaño casi molecular, a dispositivos de qubits reducidos y a la creación...

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Nuevos Hallazgos para Crear un Mejor Imán Permanente

Los imanes tienen una potencia atómica. La explicación clásica del fenómeno se basa en la alineación del espín de los electrones. Los imanes permanentes tienen su espín alineado todo el tiempo, mientras que los imanes temporales sólo lo tienen bajo la influencia de un fuerte campo magnético externo. Sin embargo, esta explicación es sólo parcial y la ciencia aún tiene dificultades para explicar de dónde procede la energía de este campo fuerte. Puedes encontrar una interesante explicación de Richard Feynman (Premio Nobel de Física en 1965) en el siguiente video.

Mientras los físicos teóricos siguen luchando por encontrar una ecuación adecuada para el fenómeno, los físicos aplicados trabajan en la búsqueda de formas de mejorar los imanes. Para obtener un buen imán permanente hay que tener un alto campo magnético con...

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Inversión del Flujo en un Sistema Cuántico

física cuántica Oct 09, 2017

En la Física Clásica, las leyes termodinámicas determinan cuál será el flujo de materia o energía. Básicamente, se puede resumir con la famosa máxima: "La naturaleza aborrece el vacío". Todos los flujos tienden a homogeneizar las distintas regiones del espacio. Por ejemplo, si consideramos diferentes cuerpos en contacto, ambos alcanzarán las mismas temperaturas y, en este punto, se dice que están en equilibrio termodinámico entre sí. En un sistema, su estado de equilibrio termodinámico viene determinado por propiedades intensivas como la temperatura, la presión, el volumen, etc. Cuando el sistema está en equilibrio termodinámico, tiende a permanecer en este estado infinitamente y no cambiará espontáneamente.

El ejemplo más conocido de la termodinámica clásica de no equilibrio es la afirmación de Clausius: "Es imposible...

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Nueva Técnica de Obtención de Imágenes con Radiaciones de Terahercios

Por: Olivier Alirol, Físico e investigador de Resonance Science Foundation 

Recientemente, la radiación electromagnética en el rango de frecuencias de los terahercios (THz) ha surgido como una de las técnicas de imagen más prometedoras para diversas aplicaciones en ciencia e ingeniería. El potencial y la idoneidad de la tecnología THz para aplicaciones prácticas como el campo de los ensayos no destructivos se ha puesto de manifiesto gracias a los recientes avances en la producción de fuentes y detectores eficaces. Gracias al desarrollo de componentes ultrarrápidos tanto en fotónica como en electrónica, la situación está evolucionando rápidamente.

Las ondas THz, que residen en una región relativamente inexplorada entre las microondas y los infrarrojos, aproximadamente entre 0,1 y 10 THz, es una de las últimas fronteras del espectro...

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Nueva Confirmación del Valor Muónico del Radio del Protón

El conocimiento preciso del radio del protón es esencial, no sólo para comprender su estructura. Así, el estudio del átomo de hidrógeno ha sido el núcleo del desarrollo de la física moderna.

En 2013, este radio se extrajo de la espectroscopia láser del hidrógeno muónico (μp). Un hidrógeno muónico es un protón orbitado por un muón, que es una partícula subatómica elemental similar al electrón pero 207 veces más pesada. Fue un avance cuando el resultado mostró un valor para el radio de carga del protón que era significativamente menor, en cuatro desviaciones estándar, que las determinaciones anteriores utilizando hidrógeno regular. Esta discrepancia y su origen han atraído mucha atención en la comunidad científica, con implicaciones para el llamado Modelo Estándar de la física.

Desde entonces,...

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Dinámica Inesperada del Gas en Cúmulos de Galaxias en Fusión

astronomía cosmología Oct 05, 2017

Las galaxias suelen agruparse debido a su gravedad mutua formando cúmulos de varios millones de años luz. Algunos cúmulos tienen sólo un puñado de galaxias (cúmulos pobres) y otros cúmulos con cientos o miles de galaxias que se llaman cúmulos ricos. Nuestra Vía Láctea forma parte de un cúmulo pobre llamado Grupo Local, formado por dos grandes espirales de unos 3 millones de años luz, con la Vía Láctea y la Galaxia de Andrómeda, dominando los dos extremos. Cada espiral grande tiene varias galaxias más pequeñas orbitando alrededor de ellas.

Los cúmulos de galaxias siguen creciendo a través de las fusiones y la energía implicada es bastante enorme. En el gas se producen fuertes choques, una rápida rotación y turbulencias. La dinámica de los cúmulos que se fusionan puede estudiarse mediante un problema idealizado: la...

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Resolviendo el Hallazgo más Enigmático de Kepler

En septiembre de 2015, el astrónomo aficionado D. M. LaCourse y la profesora adjunta Tabetha Boyajian descubrieron la estrella KIC 8462852 utilizando los datos públicos del telescopio Kepler. Situada en el cúmulo NGC 6866, esta estrella llamada "Estrella de Tabby" es muy particular debido a un significativo oscurecimiento instantáneo que puede deberse al tránsito de grandes objetos irregulares. Pero el oscurecimiento es tan grande (20%) que no se puede explicar con planetas. Las nubes moleculares también se descartan por la ausencia de emisiones IR excesivas. Los cometas supergrandes podrían explicar esto, pero una posibilidad que queda abierta es alguna estructura enorme construida por extraterrestres por cualquier razón que atraviese la estrella.

Las estrellas que se oscurecen son interesantes por múltiples razones. Una de ellas es que un patrón de oscurecimiento es la forma de encontrar exoplanetas. Cuando...

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Nuevo Nanomaterial para la Conversión de Energía

física de materiales Oct 04, 2017

La investigación intensiva se ha centrado en la conversión de la energía solar para obtener combustibles químicos limpios, como el hidrógeno del que hablábamos antes. Una solución prometedora consiste en convertir la energía fotónica en hidrógeno utilizando un material semiconductor. Una de las mayores dificultades de este proceso es la recolección de energía fotónica en todo el espectro solar (desde el ultravioleta (UV) hasta la región del infrarrojo cercano (NIR)) y la generación simultánea de portadores de carga en los niveles de energía adecuados para la reducción del H+.

Hace tiempo que se estudian muchos materiales y tecnologías como fotocatalizadores para la división del agua por medio de la energía solar. Parece difícil encontrar un candidato adecuado compatible con todo el espectro solar. Sin embargo, se han presentado...

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