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Noticias de ciencia y artículos de la Facultad

Las Estrellas Fallidas Pueden Actuar más Como Planetas Gigantes

Al igual que las estrellas, los planetas se forman en las nebulosas; densas nubes interestelares de polvo, hidrógeno y otros gases ionizados. En estas nebulosas, una nube en rotación se comprime gravitatoriamente, volviéndose más caliente y densa, hasta que al alcanzar un punto crítico se forma una estrella. Al mismo tiempo, al girar la nube, el momento angular es empujado hacia el exterior formando un disco plano alrededor de la estrella, conocido como disco "protoplanetario" y que se cree que es el lugar de nacimiento de los planetas. Sin embargo, aunque éste es el punto de vista aceptado, los mecanismos y detalles exactos aún no se comprenden del todo.

Ahora, un equipo de investigadores que estudia los espectros infrarrojos de las enanas marrones, en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, ha descubierto que la atmósfera de estas estrellas frías se parece más al comportamiento observado...

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Elementos Genéticos Móviles Generan Diversidad en Respuesta al Estrés Ambiental

biofísica genética Aug 16, 2017

Los organismos cambian con el tiempo. Para responder a las exigencias de los entornos que inevitablemente producen nuevas circunstancias y desafíos, las especies deben ser capaces de cambiar y adaptarse, y cada generación debe estar más ajustada a los requisitos particulares de su ecosistema. Esto no sólo tiene sentido común, sino que es un hecho observable y demostrable. El término científico que se da a este tipo de cambio y adaptación natural de los organismos a lo largo del tiempo es evolución. Aunque esta teoría es una idea tan sólida como la de que "la Tierra crea el campo gravitatorio que hace que las cosas caigan", todavía hay dinámicas y mecanismos específicos que no se han delineado completamente, al igual que hay mecanismos subyacentes a la física de la gravedad que todavía se están investigando (¿existen gravitones? ¿se modifica la...

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Lente de Aumento Cósmica Revela los Jets Interiores de Agujeros Negros

Escrito por: Whitney Clavin, de Caltech research news:

Astrónomos que utilizan el Observatorio de Radio del Valle de Owens (OVRO) de Caltech, han encontrado pruebas de un extraño sistema de lentes en el espacio, en el que un gran conjunto de estrellas está ampliando una galaxia mucho más distante que contiene un agujero negro supermasivo que lanza jets. El descubrimiento proporciona la mejor visión hasta ahora de las manchas de gas caliente que salen disparadas de los agujeros negros supermasivos.

"Hemos sabido de la existencia de estos cúmulos de material que fluyen a lo largo de los chorros o jets de los agujeros negros, y que se mueven cerca de la velocidad de la luz, pero no se sabe mucho de su estructura interna o de cómo se lanzan", dice Harish Vedantham, becario postdoctoral de Caltech Millikan. "Con sistemas de lentes como éste, podemos ver los cúmulos más cerca del motor central del agujero...

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Dinámica del Plasma: Nuevo Método para Estabilizar el Plasma en el Proceso de Fusión Nuclear

El desarrollo de fuentes de energía baratas, limpias y abundantes es un factor crítico para el avance continuo de nuestra civilización tecnológica, la sostenibilidad y salud a largo plazo de la biosfera y el planeta. Los métodos actuales de producción y utilización de energía basados en los hidrocarburos son insostenibles, tanto por la renovabilidad de esos recursos como por sus impactos ambientales negativos -muchos de los cuales se producen no sólo por la extracción de combustible, que es perjudicial para el medio ambiente, sino también por el vertido de contaminantes en la tierra, el aire y el agua-, lo que compensa el verdadero precio de esas fuentes de energía. Lo que es peor, la disponibilidad limitada de los recursos basados en los hidrocarburos y su estructura intrínseca de mercado capitalista de oferta y demanda, los convierten en herramientas geopolíticas de control...

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Pequeños Agujeros Negros Primordiales Implicados en la Formación de Elementos Pesados

Nuevas observaciones indican que los agujeros negros primordiales, que a menudo se consideran objetos especulativos o hipotéticos, pueden ser responsables de más de un par de fenómenos cósmicos inexplicables y misteriosos. Las observaciones de cuásares del espacio profundo -objetos extremadamente luminosos con agujeros negros supermasivos muy activos en sus centros- muestran que en menos de 100.000 años estos agujeros negros ya habían alcanzado masas de mil millones de soles. Esto es demasiado rápido para que se hayan formado a partir de la visión errónea convencional de "engullir" el material que cae en su ineludible horizonte. Además, la última detección de ondas gravitacionales demuestra la existencia de agujeros negros con rangos de masa medios que no se esperaban como resultado del colapso estelar. Como lo demuestra la observación de una "falla masiva", que muestra que la...

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Medición Completa de la Helicidad y su Dinámica en Tubos de Vórtice

La helicidad es una medida del movimiento en forma de sacacorchos que se describe por la cantidad de torsiones, retorcimientos y enlaces en un fluido. La helicidad total se conserva en los fluidos ideales, pero la forma en que la helicidad cambia en los fluidos reales, incluso con pequeñas cantidades de viscosidad, ha sido una cuestión abierta. Scheeler et al. proporcionan una medición completa de la helicidad total en un fluido real utilizando un conjunto de hidroplanos para seguir el enlace, la torsión y el retorcimiento. Ellos demuestran que la torsión disipa la helicidad total, mientras que el retorcimiento y el enlace la conservan. Esto proporciona una visión fundamental de la tornadogénesis, los flujos atmosféricos y la formación de la turbulencia.

Phys.org informa sobre nuevos hallazgos en la dinámica de la helicidad:

Físicos de la Universidad de Chicago que trabajan en el incipiente campo...

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Estructuras a Gran Escala en el Universo

Basándose en una ley de escala universal, Nassim Haramein demostró en 2008 en su artículo "Scale Unification - A Universal Scaling Law for Organized Matter" que desde el macrocosmos hasta el microcosmos toda la materia sigue el mismo patrón, la misma geometría que ilustra esto con supercúmulos que se autoorganizan y generan un vasto entramado de cuboctaedros.

En 2014, los astrónomos completaron esta teoría al identificar el gigantesco supercúmulo de galaxias del que forma parte nuestra propia Vía Láctea, llamado "Laniakea", que significa "cielo inmenso" en hawaiano. Este descubrimiento aclaró los límites de nuestra vecindad galáctica y estableció vínculos no reconocidos anteriormente entre varios cúmulos de galaxias en el Universo local. Con ello, los astrónomos establecieron por fin los contornos que definen el supercúmulo de galaxias que podemos...

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Titán, Luna de Saturno, Tiene Moléculas que Podrían Ayudar a Fabricar Membranas Celulares

¿Dónde más podría existir la vida en nuestro sistema solar? Space.com informa sobre los compuestos clave encontrados en Titán que podrían ayudar a formar las membranas celulares, la estructura por excelencia de la célula viva.

La espesa atmósfera de Titán contiene grandes cantidades de moléculas de cianuro de vinilo, que podrían formar membranas alrededor de las células en los mares de hidrocarburos líquidos que salpican la superficie de la gélida luna, según el estudio.

Muchos astrobiólogos consideran que estos mares de metano son entornos posiblemente habitables, sobre todo si se tiene en cuenta que se sabe que en Titán existen diversos compuestos orgánicos complejos que contienen carbono. Sin embargo, la vida que puedan albergar los mares de la luna tendría que ser muy diferente de los organismos de la Tierra, que dependen en gran medida del agua...

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Físicos Convierten un Cristal en un Circuito Eléctrico

física cuántica Jul 27, 2017

Físicos de la Universidad Estatal de Washington han encontrado una forma de escribir un circuito eléctrico en un cristal, abriendo la posibilidad de una electrónica transparente y tridimensional que, como un Etch A Sketch, puede borrarse y reconfigurarse.

El trabajo, que aparecerá en la revista en línea Scientific Reports, sirve como prueba de concepto de un fenómeno que los investigadores de la WSU descubrieron por primera vez por accidente hace cuatro años. Por aquel entonces, un estudiante de doctorado descubrió que la conductividad eléctrica de un cristal se multiplicaba por 400 simplemente dejándolo expuesto a la luz.

Matt McCluskey, profesor de física y ciencia de los materiales de la WSU, ha utilizado ahora un láser para grabar una línea en el cristal. Con contactos eléctricos en cada extremo de la línea, llevó una corriente.

"Esto abre un nuevo tipo de...

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Experimento Demuestra que las Células Madre del Cerebro Segregan Moléculas que Pueden Retrasar el Envejecimiento

biofísica bioquímica Jul 27, 2017
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