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Noticias de ciencia y artículos de la Facultad

La Física de las Burbujas Podría Explicar los Patrones del Lenguaje

En el mundo hay aproximadamente 7.000 lenguas vivas y cada una de ellas viene acompañada de numerosos dialectos. ¿Qué es lo que dicta el protagonismo y la extensión de estas lenguas y dialectos?

Según el matemático James Burridge, existe un patrón que, según él, puede explicarse mediante un sencillo modelo basado en las leyes de la física.

Tradicionalmente, un dialectólogo utiliza líneas -conocidas como isoglosas- para visualizar la extensión espacial de los dialectos. Estas isoglosas encierran dominios dentro de los cuales se utiliza una palabra concreta u otro rasgo lingüístico. Sin embargo, esto no ofrece una representación real de la dinámica de lo que ocurre y ha ocurrido a lo largo de la historia, ya que, como en la mayoría de las cosas de la naturaleza, hay una causa y un efecto que dan lugar a una transición y no a un cambio repentino e...

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Los Agujeros Negros se Convierten en Bosenovas: Investigadores Estudian los Efectos de la Superradiancia en el Crecimiento del Campo Bosónico Desbocado Alrededor de los Agujeros Negros

John Wheeler, uno de los físicos más destacados del siglo XX -cuyos trabajos hicieron avanzar los campos de la relatividad general, la mecánica cuántica y la unión de ambos en el estudio de los agujeros negros-, afirmó en una ocasión que "un agujero negro no tiene pelo". John Wheeler tenía el don de acuñar esas afirmaciones memorables y un tanto curiosas que dejarían un impacto indeleble en la física.

De hecho, esta idea se conoció como el "teorema del no pelo", que consiste en decir que los agujeros negros, al igual que las partículas elementales, tienen tres propiedades: masa, giro y carga. Según la teoría convencional, una vez que se forma un agujero negro, cualquier propiedad que se haya atribuido a la "materia" que lo formó -para la que el pelo es una metáfora- se borra por completo y se reduce a masa, momento angular y carga.

A medida que el estudio y la...

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Sonda Espacial Podría Estar Equipada con Imágenes Holográficas para Detectar Vida Extraterrestre

Con las notables exploraciones espaciales que se han llevado a cabo en las últimas décadas, se ha hecho cada vez más evidente que los planetas habitables del sistema solar son mundos dinámicos y fascinantes. Quizás una de las revelaciones más emocionantes ha sido el descubrimiento que algunos de los satélites de los planetas exteriores tienen océanos subterráneos. Debido a la aparente importancia del agua para la vida tal y como la conocemos en la Tierra, cualquier evidencia de agua líquida fuera de la Tierra abre inmediatamente la posibilidad de que existan organismos. Los análisis han demostrado incluso que, al menos en uno de estos mundos acuáticos cubiertos de hielo, existe una fuente potencial de alimento para los posibles organismos (potential food-source for any would-be organisms).

Aunque algunos de los requisitos clave para la vida tal y como la conocemos están presentes en estos...

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Se Observa el Efecto Gravitacional del Big Bang en un Cristal de Laboratorio

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Descubriendo las Propiedades de las Partículas Elementales Mediante el Estudio de la Estructura Galáctica: Un Enfoque Unificado

Por: William Brown, Biofísico de Resonance Science Foundation

El paradigma inflacionario cosmológico ha recibido un notable apoyo y concordancia con los datos observacionales en los 30 años transcurridos desde que se introdujo por primera vez [1] (Universo inflacionario: Una posible solución a los problemas de horizonte y planitud), Inflationary universe: A possible solution to the horizon and flatness problems, por Alan Guth, 1981). Sin embargo, hay una serie de cuestiones pendientes, varias de las cuales plantean importantes desafíos. Por ejemplo, cómo es que el universo primitivo formó perturbaciones de densidad que produjeron las estructuras galácticas a gran escala que existen hoy en día, cuando se suponía que era notablemente homogéneo. La teoría estándar explica que estos gradientes de densidad son el resultado de las fluctuaciones cuánticas del vacío...

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Ondas Sonoras en el Espacio: Escuchando la Armonía de las Esferas de Plasma

astrofísica astronomía Jul 17, 2017
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Gerard 't Hooft sobre el Futuro de la Mecánica Cuántica

No cabe duda de que la mecánica cuántica tiene éxito y, aunque no es completa, ha sido capaz de hacer predicciones extremadamente precisas, en particular el factor g -una constante adimensional de proporcionalidad que caracteriza la relación giroscópica de un átomo- que se conoce con una precisión de 26 ppt (partes por billón).

Sin embargo, con la interpretación estándar de "Copenhague" de la mecánica cuántica tiene toda la rareza cuántica y la idea de un universo aleatorio.

El renombrado premio Nobel y padre del principio holográfico, Gerard t' Hooft, dice ahora que quizá el Universo no sea tan aleatorio y que, en cambio, de acuerdo con Einstein, la teoría puede permitir el determinismo. Su último trabajo surge de la insatisfacción con el punto de vista actual, en el que subraya que la mecánica cuántica es una herramienta y no una teoría...

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Nuevo Telescopio Muestra el Centro de la Vía Láctea con un Detalle Deslumbrante y Ardiente

Por: BRANDON A. WEBER

Hay un nuevo radiotelescopio en funcionamiento con sede en Karoo (Sudáfrica). El MeerKAT (Karoo Array Telescope), como se nombró, operado por el Observatorio de Radioastronomía de Sudáfrica, ya está produciendo imágenes brillantes del agujero negro supermasivo (producing brilliant images ) que está en el centro de nuestra galaxia, a 25.000 años luz.

Ese centro queda oculto a la vista cuando se utilizan métodos tradicionales de observación; está detrás de la constelación de Sagitario, donde las nubes de gas y polvo lo ocultan de la vista. Sin embargo, las longitudes de onda de radio del MeerKAT penetran el polvo que lo oscurece y abren una ventana a esta región tan característica y a su agujero negro.

Tomada por MeerKAT, esta toma muestra un área de 1.000 x 500 años luz del centro de la Vía Láctea. Cuanto más...

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Neurocientíficos Piden una Visión más Completa de Cómo el Cerebro Forma los Recuerdos

biofísica Jul 05, 2017

Por:  William Brown, Biofísico de Resonance Science Foundation 

El paradigma neurocomputacional es el modelo predominante para explicar el funcionamiento cognitivo del cerebro: la generación de qualia subjetivas que comprenden un estado de conciencia, experiencias fenomenológicas, así como el aprendizaje y la memoria. Como indica su nombre, el modelo neurocomputacional se basa en la teoría de que el cerebro es análogo a un computador y, por tanto, la actividad mental surge de las operaciones computacionales de las neuronas, concretamente de las conexiones sinápticas entre ellas.

Este modelo estándar de biología cognitiva se ha enfrentado a importantes retos a la hora de construir una explicación coherente y viable por la que la conciencia, en particular los agentes con libre albedrío, surgirían del comportamiento computacional. Lo que ha llevado a algunos, uno de los más...

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Científicos Observan por Primera Vez Cómo los Electrones "Bailan" con Átomos Vibrantes

La energía vibracional debida a la oscilación de los átomos en una red cristalina se conoce como fonón. Estas vibraciones -o fonones- están determinadas por el átomo específico y su enlace atómico asociado, generando calor y sonido a medida que este quantum de energía vibracional se propaga a través del material.

Los electrones que viajan a través de un material pueden experimentar resistencia en función de la metalicidad y sus impurezas, lo que afecta al proceso de conducción. Sin embargo, cuando los electrones se acoplan a la energía mecánica vibracional -lo que se conoce como acoplamiento electrón-fonón-, son capaces de desplazarse colectivamente a través del material de forma coherente.

Un equipo de Stanford que utiliza el Laboratorio Nacional de Aceleración SLAC (Centro de Aceleración Lineal de Stanford), ha realizado ahora las primeras...

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