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La Importancia de la Atención Plena (Mindfulness)

Por: William Brown, Biofísico de Resonance Science Foundation

Los estudios sugieren que las prácticas de mindfulness pueden ayudar a las personas a controlar el estrés, a afrontar mejor las enfermedades graves y a reducir la ansiedad y la depresión. Muchas personas que practican mindfulness afirman tener una mayor capacidad de relajación, un mayor entusiasmo por la vida y una mejor autoestima.

La meditación, o las prácticas de atención plena, se han convertido en una forma bien aceptada dentro de la medicina convencional para mantener la salud mental y física. En un sistema médico que suele recurrir a los fármacos para combatir los problemas de salud, muchos estudios científicos han revelado los beneficios de la atención plena para la salud física y mental.

Estudios financiados por el Instituto Nacional de la Salud (NIH) de Estados Unidos han encontrado vínculos entre la meditación de atención plena y cambios medibles en las regiones del cerebro implicadas en la memoria, el aprendizaje y la emoción, así como que las prácticas de atención plena pueden reducir la ansiedad y la hostilidad entre los jóvenes urbanos y conducir a una reducción del estrés, menos peleas y mejores relaciones.

La práctica de la atención plena no es algo que se haga durante 15 minutos cada día, sino que es una técnica que se practica a lo largo del día, incluso durante las actividades aparentemente más triviales. La práctica de la atención plena consiste simplemente en llevar la atención al momento presente y observar cómo la mente -las emociones y los pensamientos- responde a cada situación.

Al ser consciente del propio estado, se pueden reconocer los patrones de respuestas negativas que conducen a un comportamiento poco saludable y se puede tomar plena conciencia de ellos. Con este tipo de conciencia, la forma de responder a una situación se convierte en una elección y no en un reflejo.

En las prácticas tradicionales de meditación, como la tradición budista Bon del Tíbet, este tipo de atención plena se utiliza, entre otros fines, para reducir la tendencia al "aferramiento y la aversión" que surge al juzgar una situación y ser "arrastrado" por emociones y pensamientos no examinados hacia esa situación.

Imagen: la atención plena es la conciencia cultivada a través de la meditación y otras prácticas mente-cuerpo para regular y dar forma a nuestra atención y emociones. Beneficios comprobados:  Reducción de estrés y ansiedad, mejora el estado de ánimo y la memoria de trabajo, previene la recaída a la depresión, incrementa la inteligencia emocional, desarrolla la conciencia y la resiliencia.

Cuando estas tendencias se vuelven dominantes, es claramente insalubre para la mente y el cuerpo, ya que la ansiedad, la ira y la depresión inician cambios hasta el nivel fisiológico. Sin embargo, con el mindfulness, la ansiedad, la ira y la depresión se convierten, como mucho, en experiencias emocionales fugaces que se disipan a medida que se toma conciencia del momento presente y se aborda cada situación como una nueva lección sobre uno mismo (mindfulness).

La Dra. Margaret Chesney, de la Universidad de California en San Francisco, que estudia cómo afecta la atención plena a la salud, afirma que "lo valioso de la atención plena es que es accesible y puede ser útil para mucha gente". Chesney también señala que, a medida que la gente empieza a aprender a ser más consciente, es común y normal darse cuenta de lo mucho que su mente se precipita y se centra en el pasado y el futuro. Puedes darte cuenta de esos pensamientos y luego volver al momento presente. Son estos pequeños pasos regulares los que se suman y empiezan a crear una vida más consciente y saludable.

 

Más información en: Mindfulness Matters. Can Living in the Moment Improve Your Health?

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