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Noticias de ciencia y artículos de la Facultad

Por Fin se Descubre la Molécula Faltante

Por: Dra. Amira Val Baker, Astrofísica de Resonance Science Foundation.

La evolución desde la primera molécula hasta la compleja química que existe hoy en nuestro universo está ahora un paso más cerca de ser comprendida.

Cuando pensamos en química compleja, solemos pensar en toda la materia que existe en nuestro planeta, que, en nuestra atmósfera es de 10 billones de billones de moléculas por metro cúbico. A medida que nos alejamos de nuestro planeta, esta cifra disminuye exponencialmente. Sin embargo, por sorprendente que sea, el espacio -al igual que las regiones interestelares e intergalácticas- alberga una miríada de moléculas. Aunque no con las mismas densidades.

Todavía no se sabe cómo se formaron estas moléculas y se convirtieron en la compleja química que vemos hoy en día. Actualmente se acepta que el universo primitivo estaba formado sólo por...

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¿Qué es un Electrón?

Por Amira Val Baker, Astrofísica y científica de Resonance Science Foundation

Todo el mundo sabe lo que es un electrón, ¿verdad? Sorprendentemente, la respuesta es no: nadie sabe realmente lo que es.

Si se le pregunta a cualquier estudiante de secundaria qué es un electrón, lo más probable es que te diga que es una partícula subatómica con carga negativa y que actúa como el principal portador de electricidad. Esta respuesta es correcta, pero no revela la verdadera naturaleza de su realidad.

Esta pregunta fundamental ha sido la fuerza motriz de gran parte de la física moderna -y finalmente condujo al desarrollo de la teoría cuántica de campos- y, sin embargo, no estamos más cerca de encontrar una respuesta.

Para responder a esta pregunta, se podría pensar que el primer paso sería observarlo. Sin embargo, es más fácil decirlo que hacerlo. Los electrones son...

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Galaxias con Carencia de Materia Oscura

Por: Dra. Amira Val Baker, Astrofísica de Resonance Science Foundation

El ingrediente principal de las galaxias no parece ser tan significativo, ya que por primera vez parece que el universo hizo una galaxia sin materia oscura.

La materia oscura es una forma hipotética de materia que se teoriza para explicar las velocidades anómalas de rotación de las galaxias. Según las leyes de la física, para que una galaxia exista, se necesita más masa de la que se observa: esta masa extra se encuentra en forma de materia oscura. Sin embargo, aunque se cree que representa el 27% del Universo y es el ingrediente más importante de las galaxias, sigue siendo un misterio y no hay acuerdo sobre lo que realmente es. Para saber más, haz clic aquí: here.

Con un debate cada vez más intenso sobre la existencia real de la materia oscura, un nuevo descubrimiento ha puesto en jaque a una galaxia que carece de un ingrediente...

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La Catástrofe del Vacío

Por: Dra. Amira Val Baker, Astrofísica de Resonance Science Foundation

Finalmente, todos estamos de acuerdo en que el vacío no hace honor a su nombre y que, de hecho, está repleto de energía. La pregunta ahora es: ¿cuánta energía?

Pues bien, la respuesta a esa pregunta aún no se ha acordado y, como siempre, son los físicos cuánticos y los cosmólogos los que están en disputa. Sin embargo, esta disputa es bastante significativa, concretamente 122 órdenes de magnitud significativas. Esta discrepancia, conocida como la catástrofe del vacío, es nombrada como una de las peores predicciones de la física.

 

Entonces, por qué la discrepancia... bueno, todo depende de cómo se vea el vacío.

A escala cuántica, los científicos sólo pueden hacer inferencias sobre lo que ocurre. Aunque esas inferencias son bastante acertadas, ya que los...

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Los Cuásares Arrojan Nueva Luz Sobre la Constante de Hubble

Por: Dra. Amira Val Baker, Astrofísica de Resonance Science Foundation

La expansión del universo, caracterizada por la constante de Hubble, tiene ahora una nueva variable que añadir a la ecuación: ¡la luz de los cuásares!

La constante de Hubble ha sido durante mucho tiempo un tema de debate, ya que las primeras mediciones implicaban valores de 625 km/s/Mpc y 500 km/s/Mpc. Este último valor fue hallado en 1928 por Edwin Hubble, gracias a sus estudios de observación de las velocidades de recesión de las galaxias. Hubble descubrió que la velocidad de recesión de las galaxias aumentaba con el incremento de la distancia a un ritmo proporcional, conocido ahora como la constante de Hubble. Desde entonces, las técnicas para determinar la constante de Hubble han mejorado mucho, pero todavía existe una discrepancia entre las diferentes técnicas de medición.

Las velocidades de...

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Una Perturbación en el Campo

Por: Dra. Amira Val Baker, Astrofísica de Resonance Science Foundation

El campo magnético de la Tierra parece estar cambiando y los geólogos no saben por qué.

Al igual que la mayoría de los sistemas giratorios, como las estrellas y los planetas, se supone que el campo magnético de la Tierra se genera a través del movimiento de fluidos conductores de electricidad, como un núcleo de hierro líquido, como se cree que es el caso de la Tierra. En un mundo idealizado de la "física", el campo magnético se alinearía con el eje de giro. Sin embargo, la realidad es que el campo magnético de la Tierra está alineado en un ángulo de 11 grados con respecto al eje de giro, rondando en algún lugar de Canadá. La ubicación exacta es variable y en los últimos 180 años el polo norte magnético ha ido migrando hacia el noroeste con movimientos de hasta 25...

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El Escurridizo Momento Dipolar Eléctrico

Por: Dra. Amira Val Baker, Astrofísica de Resonance Science Foundation

Las mediciones precisas del momento dipolar de los electrones (EDM) pueden ayudar a resolver preguntas sin respuesta sobre nuestro universo.

El modelo estándar de la física de partículas describe con precisión todas las mediciones de física de partículas realizadas hasta ahora en el laboratorio. Sin embargo, aunque pretende describir nuestro universo observable, desde lo más grande hasta lo más pequeño, actualmente deja muchas cuestiones abiertas al debate. Una de ellas es: ¿por qué en nuestro Universo predomina la materia ordinaria y no la antimateria?

Ya en 1967, el científico ruso Andrei Sakharov reconoció que una posible razón de esta asimetría podría ser la aparición de la violación del CP, es decir, que la simetría combinada de carga (C) y paridad (P) no se conserva...

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¿Tienen los Halos Galácticos una Densidad Constante?

Imagen ©Pearson Education

Por: Dra. Amira Val Baker, Astrofísica de Resonance Science Foundation

Los halos galácticos -que comprenden el teórico halo de materia oscura- muestran una característica interesante en la naturaleza constante de su densidad de volumen.

Las galaxias tienen todo tipo de formas y tamaños, siendo las más comunes y estudiadas las similares a nuestra Vía Láctea, conocidas como galaxias de disco o espirales. Un problema bien conocido en física es el de las velocidades de rotación observadas de las estrellas con respecto a la distancia de su centro galáctico. Estas curvas de rotación, como se conocen, curiosamente no aparecen como se esperaba, es decir, aparecen planas en lugar de caer y disminuir con la distancia. 

En el modelo de materia oscura fría del universo, estas curvas de rotación planas se atribuyen a la materia oscura, de ahí el nombre de...

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Una Estrella de 13.500 Millones de Años Arroja Luz Sobre la Formación Estelar

Por: Dra. Amira Val Baker, Astrofísica de Resonance Science Foundation

Se acaba de identificar una estrella que se formó en la época del universo primitivo, y sus características únicas podrían revelar nuevos conocimientos sobre la formación estelar.

Se ha teorizado que las estrellas se formaron en el polvo colapsado de una nebulosa, con la estrella formándose en el centro de rotación y los planetas formándose en el disco protoestelar correspondiente. También se ha planteado la hipótesis de que las estrellas de baja masa y las enanas marrones también podrían formarse a partir de inestabilidades gravitatorias en el disco protoestelar extendido. Las simulaciones por ordenador para explorar esta idea sugieren tal posibilidad. Sin embargo, hasta ahora no han podido realizar las simulaciones durante el tiempo suficiente para comprobar que los fragmentos sobrevivirían a la...

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Cristales de Tiempo: Una Nueva Forma de Materia que Podría Cambiarlo Todo

Por: Dra. Amira Val Baker, Astrofísica de Resonance Science Foundation 

De todos los nombres que suenan a ciencia ficción que han surgido en los últimos años, quizá ninguno sea tan misterioso o aparentemente ficticio como el de cristales de tiempo. El nombre evoca algo entre Regreso al futuro y Donnie Darko, y la realidad es quizá más loca que cualquiera de las dos.

Dos grupos distintos de científicos han informado recientemente de que han observado cristales de tiempo, lo que da credibilidad a la idea de que este estado teórico de la materia es algo que los humanos pueden crear y observar realmente. Y, efectivamente, los cristales de tiempo pueden cultivarse en la habitación de un niño.

Sin embargo, se necesitan sensores nucleares y láseres para ayudar a los cristales de tiempo a alcanzar su máximo potencial y luego medirlos y observarlos. Esta combinación de términos...

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